Kumkwat – informacje ogólne, pochodzenie, wykorzystanie, wpływ na zdrowie

Kumkwat to wiecznie zielone drzewko dające owoce cytrusowe, które często nazywane są „małymi pomarańczami” – i tak w istocie wyglądają. Owoce kumkwatu posiadają słodką skórkę (w odróżnieniu od skórki pomarańczy jest ona jadalna) oraz lekko kwaśny miąższ i są znakomitym źródłem witaminy C, A i B2. Roślina pochodzi z Chin i należy do rodziny rutowatych. Kumkwat sprowadził do Europy szkocki zbieracz roślin Robert Fortune, który początkowo zajmował się importem herbaty na zlecenie Brytyjskiej Kompanii Wschodnioindyjskiej. Właśnie na jego cześć najpopularniejsza odmiana tej rośliny otrzymała nazwę Fortunella margarita. Dziś kumkwaty uprawia się głównie w Chinach i Japonii, obu Amerykach oraz w Regionie Śródziemnomorskim, zwłaszcza w Grecji. Kumkwat jest wyjątkowym przysmakiem właśnie na greckiej wyspie Korfu, gdzie można dostać rozmaite wyroby z jego owoców, a także kupić świeże owoce w sklepach i na powszechnie dostępnych straganach. W Polsce można je nabyć w niektórych hipermarketach lub w sklepach zajmujących się importem cytrusów.

Jak rozpoznać roślinę?

Drzewko lub krzew kumkwata jest dekoracyjną rośliną posiadającą eliptyczne, skórzaste i błyszczące liście o intensywnie zielonym kolorze. Młode gałązki pokryte są kolcami. Wysokość roślina waha się od 2 do 4 metrów. Kwiaty są białe i pachnące, występują w postaci pojedynczej lub zgrupowanej, po przekwitnięciu tworzą się małe, pomarańczowe owoce o cienkiej, gładkiej skórce. Owoce nie przekraczają długości 3 centymetrów i mają charakterystyczny, cierpko-słodki smak.

Zawartość substancji odżywczych

Głównym składnikiem owoców kumkwatu jest witamina C, która korzystnie wpływa na układ odpornościowy człowieka. Oprócz tego w owocach znajdziemy witaminy A i B2. Kumkwat jest również bogatym źródłem flawonoidów, które wpływają na dobrą kondycję naczyń krwionośnych, przy czym zmniejszają ryzyko wystąpienia miażdżycy. Ponadto owoce zawierają beta-karoten, który opóźnia procesy starzenia oraz redukuje negatywne oddziaływanie wolnych rodników. Oprócz tego znajdziemy w nich duże ilości magnezu, wapnia, żelaza i potasu. Spożywanie kumkwatu jest zalecane przede wszystkim w czasie przeziębień – zawarte w owocach związki redukują ból gardła oraz wydzielanie śluzu – a także podczas stosowania diet odchudzających – kumkwat należy do owoców lekkostrawnych i nie zawiera sodu ani tłuszczu. Wysokie stężenie kwasu cytrynowego w owocach pozytywnie wpływa na pracę nerek i zabezpiecza przed powstawaniem kamieni nerkowych, a wapń jest składnikiem korzystnym dla zdrowych kości i zębów. Ponadto kumkwaty zawierają duże ilości błonnika, który reguluje prawidłową pracę układu trawiennego i zapobiega przejedzeniu. W ten sposób dodatkowo przyczynia się do zachowania szczupłej i zdrowej sylwetki. Warto wspomnieć, że w owocach znajdziemy także kwasy omega 3 i omega 6, które wspomagają działanie układu sercowo-naczyniowego i minimalizują ryzyko występowania udarów.

Kumkwat w kuchni – wykorzystanie, przygotowanie, zakup oraz przechowywanie

Co ciekawe, kumkwaty można jeść na surowo, wraz ze skórką, która jest trochę słodsza od miąższu. Można je także gotować – w całości lub podzielone na kawałki. Owoce kumkwatu świetnie sprawdzą się jako dodatek do deseru, można również przygotować z nich pyszne konfitury, marmolady, kompoty lub nalewki. Kumkwat w plasterkach można dodać do sałatek lub dań obiadowych jako element dekoracyjny. Interesującą alternatywą kulinarną jest sporządzenie marynaty z dodatkiem orientalnych przypraw. Kumkwat może być także wykorzystany jako podstawowy składnik gęstego sosu chutney. W tym przypadku warto go łączyć z kardamonem, goździkami, imbir, chili, anyżem, cynamonem czy nawet trawą cytrynową. Odpowiednio dobrane dodatki będą w stanie wydobyć smak cytrusa i stworzyć unikalną kompozycję zapachową. Owoce kumkwatu sprawdzą się także jako dodatek do grzanego wina lub rozgrzewającej herbaty zimą – w tym przypadku mogą zastąpić popularniejsze w Polsce plasterki pomarańczy.

Aby pozbawić owoce kumkwatu charakterystycznej goryczki, wystarczy zanurzyć je we wrzątku na jakieś 15-20 sekund. Wykorzystując pokrojone cytrusy, pamiętajmy o skropieniu plasterków sokiem z cytryny – w ten sposób zachowają naturalną barwę i nie ściemnieją.

Wybierając owoce kumkwatu należy zwrócić uwagę na skórkę – powinna być równa, gładka i nie poobijana. Barwa zdrowego owocu jest jednolita, a skórka jędrna. Czas przechowywania kumkwata waha się od pięciu dni (w temperaturze pokojowej) do nawet trzech tygodni (przechowywanie w lodówce).

Uprawa w warunkach domowych

Ze względu na niewielkie rozmiary roślinę można uprawiać w doniczce. Znosi ona spadki temperatury do minus 10 stopni Celsjusza. Roślina ma duże walory dekoracyjne: często używana jest do tworzenia drzewek bonsai, a pomarańczowe owoce mogą pozostawać na niej prawie przez cały rok, zdobiąc mieszkanie.

Kumkwat – informacje ogólne, pochodzenie, wykorzystanie, wpływ na zdrowie
5 (100%) 2 votes
Może ci się spodobać również

Zostaw odpowiedź

Twoj adres e-mail nie bedzie opublikowany.